Подкасты по истории

Византийская базилика в Биллисе, Албания

Византийская базилика в Биллисе, Албания


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Монастырь Арденица

В Монастырь Рождества Пресвятой Богородицы в Арденике [1] (албанский: Manastiri Lindja e Hyjlindëses Mari, [2] [3] Греческий: Μονή Γεννήσεως της Θεοτόκου [4]) или просто Монастырь Арденица (Албанский: Manastiri i Ardenices) - это восточно-православный монастырь, расположенный в 18 км к югу от Люшне в Албании, вдоль национальной дороги, соединяющей Люшне с Фиери. [5]

Построенный византийским императором Андроником II Палеологом в 1282 году после победы над анжуйцами при осаде Берата, монастырь известен как место, где в 1451 году состоялась свадьба национального героя Албании Скандербега и Андроники Арианити. . В 1780 году в монастыре открылась духовная школа для подготовки священнослужителей в греческом православии. В нем была важная библиотека с 32 000 томов, которые полностью сгорели в результате пожара в 1932 году. Церковь Святой Марии в монастыре содержит фрески братьев Костандина и Афанаса Зографи, в частности, одного из святых Иоанна Кукузелиса, родившегося в Дурресе, Албания.


СОДЕРЖАНИЕ

Албания - средиземноморская страна, расположенная к востоку от Италии, за Адриатическим морем. Хотя страна занимает юго-западную часть Балканского полуострова, граничит с Черногорией на северо-западе, Косово [a] на северо-востоке, Северной Македонией на востоке и Грецией на юге и юго-востоке. Он имеет разнообразный и контрастный рельеф с высокими горами, скалистыми берегами, прибрежными водно-болотными угодьями, песчаными пляжами, крутыми каньонами, ущельями и островами различных форм и размеров.

С точки зрения топографии, страна включает прибрежные равнины на западе до Албанских Альп на севере, горы Шарр на северо-востоке, горы Скандербег в центре, горы Кораб на востоке, горы Пинд на юго-востоке и горы Керауниан на востоке. юго-запад вдоль Албанской Ривьеры и побережья Ионического моря.

В стране преобладает средиземноморский климат с континентальным влиянием. [8] Это означает, что климат характеризуется мягкой зимой и жарким сухим летом. Самые теплые районы страны находятся на западе, где на климат оказывает сильное влияние Средиземное море. Самые холодные части страны находятся на севере и востоке, где преобладает снежный лесной климат.

В железный век Албания была домом для иллирийцев и древних греков. Спустя столетия он был завоеван и оккупирован византийцами, венецианцами и османами. Возникновение единого албанского государства восходит к основанию княжества Арбер в 1190 году нашей эры.

Древность Править

Зарождение архитектуры в Албании восходит к середине неолита, когда были обнаружены доисторические жилища в Дунавце и Малике. [9] Они были построены на деревянной платформе, которая опиралась на колья, вертикально вбитые в землю. [9] Доисторические жилища в Албании состоят из трех типов, таких как дома, полностью закрытые на земле или наполовину под землей, оба из которых находятся в Чакране недалеко от Фиера, и дома, построенные над землей.

В эпоху бронзы иллирийцы и древние греки начали организовываться на территории Албании. Иллирийцы были этнической группой с особой культурой и искусством, хотя считается, что албанцы являются потомками иллирийцев, но недостаточно доказательств, чтобы сделать вывод. Города в Иллирии в основном строились на вершинах высоких гор, окруженных сильно укрепленными стенами. Кроме того, история Албании не благосклонна к иллирийским архитектурным памятникам. Некоторые памятники иллирийцев до сих пор сохранились, например, в Амантии, Антигонии, Биллисе, Скодре, Лиссе и Сельке и Поштме. [10]

После Иллирийских войн архитектура Албании значительно развивалась во II веке до нашей эры с приходом римлян. Завоеванные поселения и деревни, такие как Аполлония, Бутринт, Биллис, Диррахий и Адрианополис, были заметно модернизированы по римским образцам, со строительством форума, дорог, театров, прогулочных мест, храмов, акведуков и других общественных зданий. Этот период также отмечен строительством стадионов и термальных ванн, которые имели социальное значение как места собраний.

Ранее населенный различными иллирийскими и древнегреческими племенами, Бутринт стал протекторатом, а затем и колонией. [12] [13] В настоящее время он демонстрирует высокий уровень римской урбанизации и является одним из наиболее хорошо сохранившихся остатков римского наследия в Албании. Они оставили свое наследие в виде городских стен, акведука, форума, базилик, баптистерий, бань, амфитеатра и домов для среднего класса, а также особняков с центральными дворами, которые были украшены различными мозаиками и фресками.

Диррахий процветал в римский период и стал протекторатом после Иллирийских войн. Амфитеатр Дуррес, построенный римлянами, был в то время самым большим амфитеатром на Балканском полуострове. [14] Это единственный римский памятник, сохранившийся до наших дней.

Виа Эгнатия, построенная римским сенатором Гнеем Эгнатием, на протяжении двух тысячелетий функционировала как многоцелевое шоссе, которое когда-то соединяло города Дуррес на Адриатическом море на западе с Константинополем на Мраморном море на востоке. [15] Кроме того, маршрут дал римским колониям на Балканах прямую связь с Римом.

Средневековье Править

Средневековые города Албании классифицируются по двум критериям:

  • Города, связанные с укреплениями, такие как Берат и Гирокастра.
  • Города, расположенные на плоской или крутой местности, такие как Тирана, Каваха и Эльбасан.

В средние века возникло множество архитектурных стилей в виде жилых, оборонительных, культовых и инженерных сооружений. Когда Римская империя разделилась на восток и запад, Албания осталась под властью Восточной Римской империи. В связи с этим на архитектуру сильно повлияли византийцы. В этот период было построено множество обширных церквей и монастырей, главным образом в центре и на юге страны. [ нужна цитата ]

Однако некоторые унаследованные исторические постройки были повреждены вторжением османских войск. В XIII и XIV веках консолидация албанских феодальных княжеств привела к возникновению Вароша, или кварталы за пределами городских стен. Примерами такого развития являются княжества Арбереш с центром в Петреле, Круе и Гирокастра, происходящие из феодального замка. В 15 веке пристальное внимание уделялось защитным сооружениям, таким как замковые укрепления Лежа, Петрела, Деволл, Бутринт и Шкодра. Больше реконструкций было проведено в стратегических точках, таких как Замок Эльбасан, Преза, Тепелена и Влера, последний из которых является наиболее важным на побережье. В XVIII и XIX веках великие пашалики того времени, такие как семья Бушати, Ахмет Курт-паша и Али-паше Тепелена, реконструировали несколько укреплений, таких как замок Шкодра, Берат и Тепелена соответственно. Важно отметить, что Али Паше Тепелена начал крупную кампанию по строительству замка по всему Эпиру.

В средневековый период мечети в Албании подразделялись на две категории: мечети с куполом и мечети с крытым залом. Последние были приняты сразу после османского вторжения, преобразовав существующие церкви в Шкодре, Крудже, Берате, Эльбасане и Канине. Например, Свинцовая мечеть, построенная Мустафой Пашей Бушати в Шкодере, напоминает типичную стамбульскую мечеть.

С другой стороны, христианские религиозные структуры унаследовали многие черты от своих палеохристианских предшественников. Между 16 и 19 веками был построен ряд небольших христианских построек с простой планировкой, таких как базилика Воскопоя, монастырь Арденица и церковь Святого Николая в Воскопое. Последний - один из самых ценных архитектурных памятников Албании. Его внутренние стены покрыты картинами известного художника Давида Селеницы и братьев Константина и Афанасиоса Зографи.

Современное редактирование

В 18 веке силуэт города в Албании стал включать в себя культовые сооружения и Часовую башню. Они вместе с другими социальными структурами, такими как термальные ванны, фонтаны и т. Д. медресе еще больше обогатили центр города и его окрестности.

В 17 веке базар превращается в центр производства и обмена, в то время как город расширяется за пределы замка, который полностью теряет свою функцию и жителей. В этот период Шкодра и Корча становятся важными центрами торговли и ремесел.

Первая половина 20-го века начинается с австро-венгерской оккупации, продолжается правительством Фан Ноли, королевством короля Зога, и заканчивается итальянским вторжением. За это время албанские средневековые города претерпели городские преобразования австро-венгерскими архитекторами, придав им вид европейских городов.

Центром Тираны был проект Флорестано Ди Фаусто и Армандо Бразини, известных архитекторов периода Бенито Муссолини в Италии. Бразини заложил основу современного расположения министерских зданий в центре города.

План претерпел изменения албанским архитектором Эшрефом Фрашери, итальянским архитектором Кастеллани и австрийскими архитекторами Вайсом и Колером. Оформилась система прямоугольных параллельных дорог района Тирана-э-Ре, открылась северная часть главного бульвара. Эти городские планы легли в основу будущего развития Албании после Второй мировой войны.

С 1944 по 1991 год города переживали упорядоченное развитие с ухудшением архитектурного качества. Были построены массивные жилые комплексы в социалистическом стиле, широкие дороги и заводы, а городские площади были перепланированы, а ряд исторических зданий снесены.

Период после падения коммунизма часто описывается негативно с точки зрения городского развития. Киоски и многоквартирные дома начали занимать бывшие общественные места без планирования, в то время как неформальные районы образовывались вокруг городов из-за внутренних мигрантов, покидающих отдаленные сельские районы в западную низменность. Уменьшение городского пространства и увеличение транспортных заторов стали серьезными проблемами в результате отсутствия планирования. В рамках реформы административного деления 2014 года все городские центры Албании перестраиваются, а фасады окрашиваются в более средиземноморский вид. [16] [17]

Хотя многое было достигнуто, критики утверждают, что нет четкого видения будущего Тираны. Некоторые из насущных проблем, с которыми сталкивается Тирана, - это потеря общественных мест из-за незаконного и хаотичного строительства, грунтовые дороги в пригородных районах, деградация искусственного озера Тираны, восстановление площади Скандербега, вездесущий смог, строительство центральной автобусной станции и отсутствие общественной парковки. В планы на будущее входит строительство мультимодальной станции Тираны и трамвайной линии, восстановление района реки Тирана, строительство нового бульвара вдоль бывшего железнодорожного вокзала Тираны и завершение строительства Большой кольцевой дороги.

Берат Править

Берат, также известный как город тысячи окон, - небольшой город в Южной Албании. Архитектура Берата разнообразна и включает в себя наследие иллирийцев и древних греков, а также различных народов и империй, которые ранее правили городом, в том числе византийцев и османов. Тем не менее, городской пейзаж заметно повторяет архитектурный стиль османов и может похвастаться множеством построек, представляющих исключительный исторический и архитектурный интерес. Это привело к тому, что город стал объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Город разделен на три части, такие как жилой квартал внутри крепости, известный как Каладжа, Мангалем и Горица. Считается, что Каладжа была найдена в древности, так как это было поселение иллирийского племени Desaretes. [18] Впоследствии он был известен как Антипатрея, когда римляне захватили город и назвали его Albanorum Oppidum. [18] На протяжении веков он подвергался многочисленным завоеваниям византийцев и османов.

Каладжа хорошо сохранилась и состоит из множества домов, большинство из которых построены из камня. До сих пор сохранились многочисленные церкви с необычно украшенными иконами и фресками, в том числе церковь Святой Троицы и церковь Святой Марии Влахернской. Исламская архитектура представлена ​​руинами Красной мечети и Белой мечети. Стоит посмотреть цистерну, построенную римлянами. Известный Музей икон Онуфри также расположен в замке и демонстрирует работы Онуфри и других известных албанских художников.

Дома в квартале Мангалем были построены на крутом холме в направлении квартала Горица. На фасадах, обращенных к долине, характерно выступающие окна. Таким образом, Берат обязан своим титулом району, «городу тысячи окон». Есть три османские мечети, в том числе Королевская мечеть, Свинцовая мечеть и, в частности, мечеть холостяков. Halveti Teqe стоит за Королевской мечетью и имеет впечатляющий резной потолок.

Горица долгое время была связана только через мост Горица с остальной частью Берата. Это один из самых популярных османских мостов в Албании, который был построен в 1780 году Ахмедом Куртом-пашой. Монастырь Святого Спиридона - еще одна известная достопримечательность благодаря своему восхитительному поствизантийскому стилю.

Корча Править

Архитектура Корче характеризуется особняками и жилыми домами, мощеными улицами и широкими бульварами с множеством кафе и ресторанов. Благодаря бурной истории, здесь есть архитектурное смешение стилей модерн, неоклассицизма и османской империи. Влияние Италии и Франции усилилось после начала девятнадцатого и двадцатого веков. Модернизируя свою инфраструктуру на протяжении веков, город сохранил часть своей истории на улицах и фасадах.

Город был важным торговым и экономическим центром восемнадцатого века. [19] Во время османского владычества Старый базар быстро развивался и стал главным торговым центром города. Хотя базары были типичными османскими торговыми комплексами, развитыми в городах Албании и других местах на Балканах. Османская архитектура преобладает на базаре, в то время как недавние реконструкции привели к применению элементов, характерных для современной архитектуры.

Воскресенский собор расположен в центре к северу от Булеварди Республики. Это один из крупнейших восточно-православных соборов в Албании, а также один из символов города и основных туристических достопримечательностей. Собор представляет собой трехнефное сооружение в византийском стиле. Он стоит на небольшой возвышенности и состоит в основном из камней кремового или цвета слоновой кости и красного кирпича. Внутренние стены и купола украшены иконами и фресками.

Мечеть Мирахори была построена в 1484 году и основана Илджазом Беем Мирахором. Минарет и купол здания были повреждены землетрясением и недавно были отреставрированы. Он состоит из блоков белого известняка, которые лежат на слоях красного кирпича. Это лишь один из немногих памятников османского периода в городе и его окрестностях.

Церкви Править

Христианство имеет долгую и непрерывную историю в Албании и было введено еще во времена апостолов. [20] [21] Священные сооружения, такие как церкви, базилики, баптистерии, начали появляться впоследствии после римского вторжения в Иллирию. Стиль раннехристианской архитектуры развивался в Албании между 4 и 6 веками. [1] Когда Римская империя распалась на восток и запад, Восточная Римская империя сохранила римские архитектурные элементы и стала популярной благодаря своим немного более плоским куполам и более богатому использованию фресок и икон, а не статуй.

Баптистерий с базиликой Бутринт, построенный в VI веке, является одним из самых важных раннехристианских построек на Балканском полуострове. [22] Это помимо Собора Святой Софии в Стамбуле, одного из крупнейших баптистерий в Средиземноморском мире. [23] Самая замечательная особенность - впечатляющий мозаичный пол, иллюстрирующий иконографию, относящуюся как к христианству, так и к аристократической жизни. [24]

Церковь Успения Пресвятой Богородицы в Лабове и Криките - один из величайших сохранившихся образцов византийской архитектуры в стране. Его интерьер украшен разнообразной мозаикой, фресками и покрытиями, имеющими большую художественную ценность. Это типично византийская церковь с высоким центральным куполом, с нефом и проходами, расположенными в крестообразном плане.

Церковь Святого Антония в Дурресе - еще один важный образец византийской архитектуры. Он был построен на мысе Родон, в непосредственной близости от Адриатического моря. Здание было построено в 14 веке и стоит недалеко от замка Родони, построенного Гьерджем Кастриоти Скандербегом.

Монастырь Арденица был построен в 1282 году после победы над анжуйцами при осаде Берата. Это место, где в 1451 году был отмечен брак Скандербега с Андроникой Арианити. Монастырь - впечатляющий представитель византийской архитектуры с множеством романских черт.

История Албании не благосклонна к памятникам архитектуры раннего христианства. По всей стране сохранились строения и остатки церквей и монастырей того периода, такие как церковь Святой Троицы в Берате, монастырская церковь Святого Николая в Месопотаме, церковь Святой Марии в Малиграде, церковь Святой Марии Влахернской в ​​Берате. , Палеохристианская и византийская церковь Лин.

Мечети Править

К концу пятнадцатого века Османская империя расширила свою территорию и завоевала большую часть Балканского полуострова. В шестнадцатом и семнадцатом веках ислам стал преобладающей религией в Албании. Как и в случае с христианством до него, новая религия была введена после османской оккупации Албании. [26] Иностранные влияния, сопровождавшие Албанию, были поглощены и переосмыслены с обширным строительством мечетей по всей стране. [27]

Сочетание кирпича и камня было очень частым в османской архитектуре, в то время как кирпич использовался в основном для арок, куполов и сводов. Кроме того, наиболее характерной чертой этих мечетей является преобладание купола с полукруглым плоским профилем, который закрывает значительную часть молитвенного зала внутри мечети. Элегантность различных исламских элементов сочетается и адаптируется к зданиям и внутреннему дизайну, таким как использование плитки, геометрических узоров, цветочных мотивов и фресок.

В отличие от длительного присутствия османов в Албании и на Балканах, сохранилось лишь несколько значительных мечетей этого периода, особенно разбросанных в центре и на юге Албании. Одна из этих мечетей включает мечеть Мирахори, построенную в 1495 году Имрахором Ильясом Беем в Корче. [28] Это единственная существующая османская мечеть в городе и его окрестностях. [27]

Мечеть Этхем-Бей в Тиране является важным представителем османского наследия в стране. Строительство мечети началось в конце 18 века и завершилось в 19 веке. [29] Наиболее известными его особенностями являются фрески внутри мечети с изображениями деревьев, водопадов и мостов.

Мечеть холостяков расположена в нижней части квартала Мангалем в Берате, который внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Как и большинство других мечетей города, мечеть холостяков была объявлена ​​памятником культуры Албании в 1961 году [30].

Свинцовая мечеть Шкодера, построенная пашой Мехмедом Бушати в 1773 году, - единственное сохранившееся здание в городе, построенное османами. [27] Он получил такое название, потому что все его купола были покрыты свинцом. Мечеть стоит у подножия горы Розафа на лугу вдоль реки Дрин. Он вышел из употребления после сильного наводнения 1865 года, которое унесло эту часть города.

В Берате Свинцовая мечеть, наиболее характерной чертой которой является свинцовый купол, входит в число наиболее хорошо сохранившихся османских построек в Албании. [27] Он был построен в 16 веке, когда Берат стал важным административным и религиозным центром Османской империи.

Базарная мечеть в Гирокастре была построена в 18 веке на склоне холма, недалеко от коммерческого района города в тот период, базара, недалеко от крепости Гирокастер. Хотя большая часть города и мечети была построена с портиком.

Теккес Править

Когда Османская империя ввела ислам, Орден Бекташи распространился по Балканам и стал особенно сильным в Албании. Текке были центрами исламского мистицизма, а богословие стало популярной альтернативой нормативному исламу. [31] Архитектура теккес обычно проста и состоит из купола, арки, двора, портала, гробницы и центрального зала.

Halveti Teqe был построен албанцем Ахметом Курт-пашой в 18 веке в Берате. Это квадратное здание, состоящее из прямоугольной молитвенной комнаты, небольшого помещения для особых религиозных служб, впечатляющего портала перед входом и тюрбе. Стены внутри сооружения украшены различными фресками и фресками.

Отель Dollma Teqe, построенный в 1770 году, находится в укреплении Крудже и включает в себя тюрбе и хамам. Плоский купол опирается на невысокий восьмиугольный болт. Его внутренние стены богато украшены фресками и надписями.

Замки Править

Живописные пейзажи Албании усеяны замками, фортами и цитаделями всех форм и размеров. Ранее они в основном определялись их практическим использованием для отражения вторжений и часто служили королевской резиденцией для благородных семей. Эти сооружения представляют собой сокровища и наследие исторического прошлого Албании. Первые замки на албанских землях были построены иллирийцами и римлянами, а затем венецианцами и османами. Большинство из них обновлялось на протяжении всей истории и в разные эпохи с изменением правил и адаптацией к развитию военной техники.

Замок Берат имеет долгую историю, которая восходит к 4 веку. [32] После того, как римляне сожгли стены, стены были снова укреплены в V веке при византийцах, а затем в 15 веке османами. [32] Крепость часто разрушалась, особенно во время коммунизма в Албании, и реконструировалась. Здесь есть несколько византийских церквей, украшенных впечатляющими фресками, фресками и иконами, а османское наследие проявляется в формах мечетей и традиционных домов.

Замок Круе - это типичная средневековая крепость, построенная на скалистом холме в Круе, которая несколько раз сопротивлялась наступлению османов во времена правления Гьерджа Кастриоти Скендербеу. Он был построен в V и VI веках, а окружающие стены укреплены девятью башнями, которые служили наблюдательным и сигнальным постом. [33] Здесь до сих пор можно найти остатки домов и особняков.

Крепость Баштова была построена венецианцами в средние века на месте бывшего строения. Он расположен в очень стратегическом месте недалеко от устья реки Шкумбин недалеко от Адриатического моря. Замок представляет собой типичное венецианское сооружение, в котором готическая стрельчатая арка сочетается с византийским и османским влиянием.

Замок Петреле - средневековый замок, расположенный на вершине холма с видом на Петреле и долину Эрзен. Замок имеет треугольную структуру с двумя смотровыми башнями. Первые укрепления, вероятно, относятся к III веку, а в IX веке они были расширены и служили базой для Gjergj Kastrioti Skënderbeu во время его восстания против Османской империи.

Замок Розафа - старинный замок в Шкодере. С замком связана известная легенда о женщине, похороненной в основании замка. Он раскинулся на скалистом холме и с трех сторон окружен реками Буна, Кир и Дрин. Его нынешнее название - Розафа - впервые появилось в раннем средневековье. Позже, когда османы завоевали Балканы, замок был превращен в мечеть.

Цитадель Гирокастера, крепость на вершине холма, возвышается над городским пейзажем Гирокастера и выходит на стратегически важный маршрут по долине реки Дрино. Внутри укрепления есть пять башен и домов, башня с часами, церковь, цистерна и многие другие постройки.

Замок Али-паши был построен на небольшом острове у устья канала Вивари в Бутринте. Замок назван в честь албанца Али-паши из Янины, который правил пашаликом из Янины и даже пытался соперничать с деем Алжира на море. Это небольшое прямоугольное сооружение с потрепанными стенами, а по углам расположены две потрепанные круглые башни с пушками на его стороне, обращенной к морю, и две потрепанные квадратные башни неправильного размера, оборудованные петлями для стрельбы или окнами.

Замок Родони стоит на мысе Родон, недалеко от Адриатического моря. Его название происходит от иллирийского бога Родона. После Первой Осады Круджи и Лиги Лежэ кастриотцы решили увеличить укрепления для использования против османов. Скандербег выбрал мыс Родон в качестве места расположения замка, и его строительство началось в 1450 году.

Хотя другие выдающиеся и впечатляющие замки с разными архитектурными стилями в Албании включают замок Дуррес, замок Канине, замок Леже, замок Лекуреси, замок Презе и крепость Юстиниана.

Куллас Править

Кулла были укрепленными домами-башнями, которые процветали между 17 и 19 веками в результате сопротивления османскому завоеванию, национального возрождения и возникновения капитализма. В большинстве случаев они имеют форму дома для большой семьи. Однако можно найти и дом для двух братьев.

По своему пространственному и планировочному составу албанские дома классифицируются и делятся на четыре основные группы: [35]

  • Дома с vater zjarri, или камином / очагом: дома этого типа в основном встречаются в графстве Тирана и характеризуются домом огня (Shtëpia e Zjarrit), который занимает высоту двух этажей, а окружающие области взаимодействуют вокруг него.
  • Дома с хаджатом или крыльцом: Отличительной чертой этого стиля является связь дома с задним двором и природной средой. Часто такие дома строятся на ровной территории, а цокольный этаж используется жителями в сельскохозяйственных целях. Например, дом Шиджаку в Тиране окружен глинобитными стенами с большими воротами и почти всегда покрыт простой крышей.
  • Дома с Чардак, тип балкона на верхнем этаже, предназначенный для гостей или отдыха: они чаще всего встречаются в Берате, а не в Круе и Леже. Кардак - доминирующий элемент внешней композиции здания, он находится на главном фасаде дома, изначально задуманный как открытый. Кардак широко используется жителями в теплое время года за счет естественного солнечного света. Он также служит связующим звеном с другими частями дома. Эти дома делятся на несколько подтипов: дома с кардаком на передней части, на одной стороне или в центре. Примером таких построек является Дом Хайдара Сейдини в Эльбасане.
  • Городской или гражданский кулла: Их можно найти в Гирокастере (см. Дом Зекате), Берате, Крудже и Шкодере, используемых в оборонительных и складских целях. Интерьер показал степень богатства семьи, в то время как первый этаж служил безопасным местом для скота зимой и для хранения запасов воды на засушливые летние месяцы.

Южные городские куллы находятся в городах и окрестностях Берата, Гирокастра, Химары и Келкиры. [36] [37] Дома-башни в Гирокастре были построены в 13 веке до османского завоевания. [38] Северные куллы - это сильно укрепленное жилое здание, построенное на севере Албании и в районе Дукаджин в Косово. В них есть небольшие окна и отверстия для стрельбы, потому что их основная цель заключалась в обеспечении защиты от нападения. Кроме того, первоначально они были построены из дерева и камня, а затем только из камня.

Первые куллы были построены в 17 веке, когда в районе Дукаджини шли непрерывные бои, хотя большинство из них, которые сохранились до сих пор, относятся к 18 или 19 векам. Они почти всегда строились в составе комплекса зданий с различными функциями, но куллы в деревнях существуют в основном как отдельные постройки. Они также расположены в комплексе зданий, так что жители могут смотреть на окрестности. Куллы в городах обычно строятся как отдельные строения, тогда как в деревнях они чаще встречаются как часть более крупного ансамбля куллов и каменных домов, обычно сгруппированных по семейному клану, к которому они принадлежали.

Некоторые куллы использовались как места изоляции и убежища или «запертые башни» (Кулла Нгуджими), предназначенные для использования людьми, ставшими жертвами кровной мести, пример можно найти в Theth. [39]

Большинство Куллов - трехэтажные здания. Характерная единица его архитектурной структуры в «Oda e Burrave» (Комната мужчин или Комната собраний мужчин), которая обычно располагалась на втором этаже Куллы, называемом Диванхане, в то время как первый этаж служил сараем для скота и на первом этаже располагались семейные покои. Материал, из которого построен Диванхане, дерево или камень, иногда используется для классификации Кулласов. [40] [41]


Древняя история Албании всплывает

Я пил эспрессо в книжном магазине Piazza, модном кафе Тираны, где тусовались художники, писатели и политики, слушая Неритана Сека, ведущего ученого-археолога Албании. Он говорил об «впечатляющем» месте при раскопках в центральной Албании. «Байллис», - сказала Сека. «Вы должны пойти в Байллис».

Иллирийские, греческие, римские и византийские памятники, по его словам, являются одним из самых впечатляющих открытий последнего времени с 20-рядным греко-римским амфитеатром, датируемым II веком, и византийскими церквями VI века с мозаиками, сопоставимыми с мозаиками, найденными в Греции или Турция.

Я попросил Ceka помочь спланировать мои посещения археологических памятников, и его список поразил меня. Я понятия не имел о масштабах и разнообразии сайтов. Греческие и римские руины в Аполлонии. Современный Дуррес, построенный на вершинах греческих, римских и византийских городов. Гробницы иллирийских королей (III и IV века до н.э.). Даже в Тиране, оживленном современном мегаполисе, я видел римский дом 4-го века, недавно обнаруженный на строительной площадке, с сохранившимися мозаичными полами.

Кто знал, что Албания такая сокровищница? Албанцы, которых я знал, рассказали мне о мягком средиземноморском климате балканской страны, величественных Альпах, нетронутых лесах, нетронутых реках и озерах, ее великолепных видах и километрах песчаных пляжей вдоль Адриатики. Но археологические памятники? Никакого упоминания.

Албания, находящаяся на юго-востоке Европы, была заселена иллирийцами, предками современных албанцев, во времена палеолита. Situated where it is and surrounded by powerful, warring empires, Albania has seen a lot of violence throughout its history. Greeks, Romans, Byzantines, Venetians and Ottomans swept through, leaving their mark and their ruins.

For decades, the country’s archeological treasures were virtually lost to the world. Communists took over in 1944, and dictator Enver Hoxha’s iron grip kept the country isolated until the end of communism in the early 1990s.

That’s when Albanian archeology captured the attention of experts around the world. The fledgling Albanian parliamentary democracy began a systematic program of excavation and conservation, in partnership with the Butrint Foundation, a British charitable trust, and other foreign organizations and colleges.

I came to Albania’s capital last January to teach journalism at the University of Tirana under a Fulbright grant. After the semester’s end in May -- a good time to travel in Albania -- I would have time to explore some sites around the country.

In the 15 years since the end of communism, Tirana has grown from a sleepy town of a few hundred thousand to a hopping metropolis, close to 1 million. The place, with garishly painted buildings, is crawling with cheerful sidewalk cafes overflowing with young people, Internet cafes, fitness centers, restaurants and clubs blaring rock and rap through the night. There’s plenty to see and do here, if you can put up with the fumes and dust kicked up by the frenzied construction everywhere.

The capital was a great launch pad for most of my day trips to archeological sites. Albania is a tiny country, with a land area of 11,100 square miles and about 3 million people.

On Ceka’s recommendation, I put Byllis on my list and planned my trip, leaving plenty of time for travel because, except for an 80-mile superhighway from Tirana to Lushnje, Albanian roads are a challenge, particularly at night.

(I advise traveling with a tour group or a guide, unless you are an adventurous, seasoned traveler. I made it a point to travel with an Albanian-speaking guide who could deal with unexpected police checkpoints, plus street vendors, beggars and hotel and restaurant staff. Although the country is safe for the most part, it’s also wise to check with the State Department for travel advisories, www.travel.state.gov, before you visit.)

In May, the weather was balmy, the spring rains had finally stopped, and roads were clear to travel south, where most of the Greco-Roman sites are: Durres, Apollonia and extraordinary Butrint, which has been declared a World Heritage site by UNESCO. I’d leave Byllis for last.

I started with Durres and Apollonia, because I could get there and return to Tirana in time for an “American Idol"-type songfest that Albanians love to watch on “telly” almost nightly.

THE city, only 24 miles from Tirana, was the ideal place to combine a bit of archeology with a nice seaside supper before heading back to the capital.

Albanians regard the dreary, industrial seaport as a hot spot because of its white sandy beaches, resorts and great fish restaurants. If you close your eyes to the mad, untamed construction on the coastline and the rubbish on the beach, Durres is an amazing repository of ruins from various historical eras, one layered over another.

You can see the marks left by Illyrians, Greeks, Romans, Byzantines and Ottomans simply by driving around town.

A 14th century Venetian rotunda looks out to the harbor. Roman baths are behind the Aleksander Moisiu Theater in the central square. A 15th century mosque is built onto a former church from the Byzantine era. In the center of town, a Roman, 2nd century amphitheater, the largest in the Balkans, was discovered when a man dug into his backyard in 1966. It stands neglected and only partially excavated.

We approached the entrance. Soon, an old attendant hobbled to the rickety gate and opened the lock with a huge key. Inside, the amphitheater became oddly magical. Here, gladiators felled starved lions, and chariots rushed through the tunnel to an open arena as thousands of spectators roared with excitement. Here too is an early Christian chapel with broken mosaic images of St. Stephen, St. Mary and the archangels Gabriel and Michael.

On the way to the amphitheater, I had spotted the Archaeological Museum, where most of the artifacts found during excavations are exhibited, and had planned to stop there on my return. But it was closed, and this served as a good warning: Don’t expect hours and schedules to be precise. Telephone numbers are also risky -- many change without notice or disconnect altogether. And often you won’t find street names posted, so rely on your taxi driver for directions.

About that time, dinner sounded good, so I headed to the tavernas along the Durres seaside, which are renowned for their grilled fish -- the best in Albania. I ended the day among locals, feasting on a plate of fish and crisp potatoes fried in olive oil, accompanied by an icy Albanian Pilsener.

In contrast to Durres, Apollonia was everything a tourist expects of the perfect Hellenic-Roman archeological site. The Greeks settled themselves in the midst of an Illyrian city in 588 BC.

Apollonia’s breathtaking location -- on a promontory overlooking the shimmering Adriatic and aquamarine Vjosa River -- is worth the 77-mile drive from Tirana.

The open plan makes it easy to stroll about the grassy knolls, imagining Julius Caesar planning his campaign against Pompey in the magnificent six-columned Monument of Agonothetes. Or by the Odeon, built when Apollonia was a center of learning and the future Roman Emperor Augustus was a student there.

I sat on an overturned column along the path listening to the sudden burst of what sounded like a Mozart concerto echoing from the beautiful 14th century Church of St. Mary -- a rehearsal, I later learned, for an afternoon performance at the amphitheater. I gazed at the ruins of a small temple to the Greek goddess Artemis (to the Romans, Diana) and a triumphal arch and wandered past the 2nd century outlines of what were once homes of wealthy Apollonians. Beyond were the Roman baths and finally, a small, 2nd century amphitheater facing the Adriatic.

Back in Tirana that evening, I remembered Ceka’s words. “You won’t forget Byllis, will you?” But Byllis would have to wait. My next stop was Butrint.

AFTER driving 170 miles in a torrential rain, my driver and I arrived in Saranda in early evening, too late for a visit to Butrint, a few miles down the road.

Although there are hotels and restaurants around the site, most tourists make the resort city of Saranda their headquarters because it is filled with hopping seaside cafes, bars and luxury hotels and restaurants along the palm-fringed seaside promenade.

Saranda is an archeological city in its own right. It was fortified with walls in the 4th century by Romans. An early Christian basilica is decorated with exquisite mosaics. The Monastery of the 40 Saints (from which Saranda derives its name) is also a tourist stop.

It drizzled the following day too.

“What can you see in the rain? No one will be there,” said my driver, Robert, who picked me up under an umbrella outside my hotel. But I insisted we drive to Butrint.

Robert was right. No one was around, except for a few archeologists from the Butrint Foundation making their way to the excavations, which include a palace and the foundations of a Roman villa thought to have belonged to Cicero’s correspondent, Atticus.

Butrint is magically situated on Lake Butrint, where such writers as Virgil, Racine and Baudelaire found inspiration.

I breathed in the fragrant, moist air along the woodsy glades and muddy paths. I passed ancient baths, thick mossy walls, an amphitheater and fallen columns. I almost expected Lord Byron to rise from the ruins it has that languorous quality of the 19th century grand tour about it.

The rediscovered city of Butrint is probably more significant today than it was when Caesar used it as a provisions depot for his troops during his campaigns in the 1st century BC. It was considered an unimportant outpost, Ceka said, overshadowed by the likes of Apollonia and Durres. I felt transported to another time and space.

In 2000, the Albanian government established Butrint National Park, which draws about 50,000 visitors annually. Cultural performances are held in the huge amphitheater.

Next on my tour was Byllis, Ceka’s favorite site, about halfway between Butrint and Tirana.

But I never did get there. Robert thought the muddy roads would be dangerous. “The rain could be a problem,” he said again.

So I threw up my hands and called it a day. We headed toward Vlora via the Logora Pass to pick up the coastal road back to Tirana. We climbed limestone cliffs overlooking the aquamarine waters where the Adriatic and Ionian seas meet. We passed quaint villages, plush pine forests, groves of oranges and olives and medieval churches.

For dinner, we munched on spit-roasted lamb at a roadside restaurant, mesmerized by the beauty of the forest against the blue sea miles away. It’s a good thing, I thought, that the construction barons had not yet tapped into this beautiful segment of Albania. I hope they never will.


10 Days Albanian Crossroads of Antiquity

It may seem a backwater now, but Albania’s importance in the ancient world is written large in the historical sources. Why was Albania so important? One look at its geography will tell you. This is a country blessed with natural harbors, and a short sea crossing to the Italian port of Brindisi.

It is also the start of the most direct overland route from the Adriatic to Istanbul, which in Roman times was traced by the Via Egnatia. A natural staging post between the eastern and western Mediterranean, Albania flourished under Greeks, Romans, Byzantines, and Ottomans.

Day 1: Tirana

Transfer from Tirana International Airport to the hotel. Dinner and overnight in Tirana.

Day 2: Durrës, Apollonia

Durres was a key port for both the Greeks and the Romans, and a vital link on the route from Europe to Asia. We visit its amphitheatre, the largest in the Balkans, as well as the Roman forum, the ancient city walls and the archaeological museum. Then it’s time for Apollonia. Founded by colonists from Corinth around 600 BC, it was later home to a famous Academy, where Octavian was studying in 44 BC. Finds are displayed in the cloisters of a 13th-century Byzantine monastery. First of two nights in Berat.

Day 3: Berat

Berat. A UNESCO world heritage site, Berat is one of Albania’s oldest and most attractive cities, with many Ottoman houses scattered across the hills above the river. A walking tour of the lower town includes the 15th-century mosque and the 18th-century Halvati Teqe. Meanwhile, the Byzantine citadel above shelters the Church of St Mary – home to the dazzling Onufri Icon Museum where 16th- and 17th-century Christian art and a beautiful iconostasis are displayed. Overnight in Berat.

Day 4: Byllis, Vlora

Once the largest city in southern Illyria, Byllis is a vast and atmospheric archaeological site, perched on a hilltop and commanding spectacular views. In Late Antiquity Byllis became an important Christian centre, and several basilicas were built. Vlora is the country’s second port the first parliament convened here following the declaration of independence in 1912. Here, we see the Muradie Mosque built in 1537 by the greatest of Ottoman architects, Mimar Sinan. Overnight in Vlora.

Day 5: Himara, Saranda

The day is spent travelling through Llogara National Park and along the breathtaking Ionic coast. The journey is broken in the bay of Porto Palermo, a few kilometres from the small town of Himara, where we visit a Venetian fort and castle. Arrive in Saranda for a panoramic view of the bay before continuing to the hotel for a one-night stay.

Day 6: Butrint, Gjirokastra

Situated by a lake close to the Greek border, Butrint (Buthrotum) was settled by Greeks from nearby Corfu in the 6th century BC. It became an important Roman colony, declined in Late Antiquity and was abandoned in the Middle Ages. Lords Sainsbury and Rothschild set up the Butrint Foundation in 1991 to protect and examine the site. Excavation has revealed substantial elements of the late Roman and Byzantine town including a basilica, baptistery and a palace. First of two nights in Gjirokastra.

Day 7: Gjirokastra, Labova e Kryqit

The steep cobbled streets and stone-roofed Ottoman houses of Gjirokastra are best appreciated from the castle. We visit the Old Bazaar, a traditional Ottoman house and the former home of dictator Enver Hoxha, now an ethnographic museum. In the afternoon, the remote village of Labova e Kryqit (Labova of the Cross) is our destination – to see one of the oldest Byzantine churches in Albania, dating back to the 6th century. Overnight in Gjirokastra.

Day 8: Ardenica, Tirana

Drive north to the Monastery of Ardenica, built in 1282 by Byzantine Emperor, Andronikos II Palaiologos and famous as the site of the wedding in 1451 of Albania’s national hero, Skanderbeg. From here, we continue to the capital, Tirana. The afternoon is spent in the vast National Historical Museum where displays span from antiquity to the Communist regime of Enver Hoxha. First of two nights in Tirana.

Day 9: Lezha, Kruja

Drive to Lezha to see the Skanderbeg memorial, built on the site of the ruined cathedral where the hero is buried. Next stop is Kruja, Albania’s medieval capital, clustered around its restored bazaar, above which sits a ruined citadel and castle. It is also home to an excellent Ethnographic Museum and a modern museum dedicated to the life of Gjergj Kastrioti (aka Skanderbeg). After some free time, we return to Tirana for the final night.

Day 10: Tirana

Depending on your departure time, morning tour of Tirana includes some of the city’s grand central boulevards, lined with relics of its Ottoman, Italian and Communist past. There is also a visit to the National Art Gallery. Transfer to Tirana International Airport.


Albania Culture and Heritage

Arrival and meeting with our guide. Departure to Tirana, capital of Albania.

Visit of the city Scanderbeg Square, National Museum, clock Tower, Tabaku Bridge, the Pyramid once housing the Museum of ex Dictator Enver Hoxha, the Palace of Congress, the Ministry Buildings, the Bunker symbol of communist Area. Visit Blloku area once forbidden area for the people now the most frequented area with fancy bars, nice restaurants and clubs.

Breakfast in the hotel and departure towards the UNESSO town of Berat known as the “city of thousand windows”.

Berat is a city on the Osum River, in central Albania. It’s known for its white Ottoman houses. On a hilltop, Berat Castle is a huge compound now inhabited by townspeople. Within its walls are Byzantine churches, the Red Mosque and the Onufri National Museum, with Christian icons. East is the Ethnographic Museum, in an 18th-century house, displaying traditional crafts and part of a reconstructed medieval bazaar.

In Berat will visit the citadel, the Iconographic Museum of Onufri, the Ethnographic Museum which is housed in an 18th-century Ottoman house that’s as interesting as the exhibits. Visit Mangalemi and Gorica quartiers, the Bachelor’s Mosque and several churches.

Breakfast in the hotel and departure towards the archeological park of Apollonia.

On the way will stop for visit at Ardenica Monastery of Theotokos Mary, built by Byzantine Emperor, Andronikos II Palaiologos in 1282 after the victory against the Angevins in the Siege of Berat, the monastery is famous as the place where, in 1451, was celebrated the marriage of Skanderbeg, the national hero of Albania, with Andronika Arianiti.

The ancient city of Apollonia of Illyria was founded at the beginning of the VII century BC. By Greek colons coming by the cities of Corinth and Corcyra. Apollonia became an emporium of merchandising between Greeks an Illyrians and prospered very much in both Greeks and roman times. It was considered to be one of the most prominent cities at the time, selected from over twenty other cities throughout the Mediterranean, to receive the glorious name of Apollo, the god of music and poetry. Within its walls, you will find the Monastery and the Church of St. Mary, which, along with the Archaeological Museum located inside the monastery, add yet another layer of history, architecture, and culture to the Park.

Lunch at the local restaurant Leon Rey names after the French archaeologist.

Afterwards continue to Vlora the city of Indolence. Upon arrival visit the Independence Square and Marudie Mosque, cultural monument of Albania was once a Byzantine Church.

Breakfast in the hotel and drive along the Albanian Riviera. This is the most beautiful part of the coast in Albania and also one of the most beautiful areas in the whole Ionian Sea. The road goes through breathtaking scenery, with mountains rising dramatically up from the coast. Caesar’s Pass (Qafa e Cezarit) named after Julius Caesar who set foot in the area in pursuit of Pompey is also located near Llogara Pass. The stretch of coast where Caesar landed his troops is today a long, white almost deserted beach of Palase, and it looks pretty much as it would have done two thousand years ago.

Stop in Llogara to admire the view and enjoy the delicious sheep yogurt with honey. Then proceed to Porto Palermo bay to visit the Castle of Ali Pasha, built by Ali Pasha of Ioannina in the early nineteenth century. It’s still in excellent condition. В

castle was built on the site of an existing monastery described by British traveler Leake, and an older castle. Porto Palermo bay used to be naval base during communist time.

South of Saranda, within striking distance of the Greek border, Ksamil has an excellent location. The three small islands in its turquoise bay are an easy swim or boat ride away.

Breakfast in the hotel and departure towards the UNESCO site of Butrinti.

Butrinti is a National Park that includes a very well preserved archaeological area, an uncontaminated vegetation area of Mediterranean maquis and has also a lake that is connected to the Ionian Sea by a natural channel. The excavations and studies have proved that during the VII and the VI centuries BC. Butrint was a protourban centre. By the V century BC Butrint has got the full form of an ancient city. During the VI century the city was equipped with new buildings such as the theatre, the agora, the small, temple and the stoa. The main importance and magnificence of the Site was in the Roman period when the City was proclaimed a Roman Colony and used by the roman aristocracy as a holiday destination. Even during late antiquity Butrint maintained its importance. The construction of the Great Basilica and of the baptistery dates to this period. The baptistery has the floor surface covered by a mosaic decoration of a very fine processing, which is very well preserved.

After the visit proceed to Gjirokastra, also known as the city of Stones.

Gjirokastra is an UNESCO World Heritage Site and comprises hundreds of Ottoman-style tower houses with distinctive stone roofs, wooden balconies and whitewashed stone walls. The most important structure of the city is the castle, which is the biggest castle in Albania. Inside the castle, you can visit the Museum of Weapons, opened in 1971. Weapons from the prehistoric times up to the World War II are exhibited on here. The National Folk Festival has taken place in this castle during the years.

A walk around the network of cobbled streets will transport you back in time.

Breakfast in the hotel and departure towards the archeological Park of Bylis.

Byllis was the largest city in Southern Illyria, but despite this fact, it was mentioned relatively late by historians and ancient geographers. In 49-48 BC the city surrendered to the forces of Caesar and served as the basis for his great army. Stephen Byzantine wrote that Byllis was established by Neoptolemus, son of Achilles. Despite this consideration, the construction techniques date the site no earlier than 370-350 BC. Byllis became a Roman colony, during the early years of the dominium of Augustus, and its name became Colonia Julia Augusta. During the period of late antiquity Byllis became an important center and several large early Christian basilicas were built, all wearing ornate mosaics.

After the visits and lunch in local restaurant continue to Durres where will visit the Amphitheatre and Archeological Museum.

Some important archeological monuments that testify the glorious past of the city during different periods of history are: The ancient city walls, the roman amphitheater and baths, the byzantine forum, the Venetian tower, the ottoman hamam. The most renowned archaeological structure found in Durrës is “Bukuroshja e Durrësit,” a mosaic from the 4thcentury B.C. Today, it is exhibited in the National Historic Museum in Tirana.

Breakfast in the hotel and departure towards Shkodra.

Shkodra is very rich in cultural heritage, the city itself as well as the people bear pride in the large number of artists, musicians, painters, photographers, poets, and writers born here. In Shkodra you can visit Rozafa Castle. Rising majestically upon a rocky hill west of the city, the outcroppings and battlements paint a blazing picture against the setting sun.

The renewed Marubi National Museum of Photography famous for its big and rare collection of photos over Albanian history. Take a tour at Pedonalja so called Kole Idromeno street that is the old center of Shkodra, very Mediterranean taste passing through mosques and churches. Lunch in local restaurant the Shkodra Lake and then proceed to Kruja.

Kruja is a tourist attraction alongside a panoramic mountainside location. “Kruja is a strange town, all clustered around its bazaar.” Some of the main points of interests include the restored Castle and Citadel that it is tied to the legend of the hero who fought against the Turks for about 25 years. The Skanderbeg Museum

situated inside the castle was constructed in memory of the Albanian National Hero. Within the Castle you will find also the Ethnograhic Museum and Dollma Tekke. The Old Restored Bazaar has a truly oriental look, multi-colored and overflowing with goods of every description.

Farewell dinner in local restaurant with vies of the Castle and delicious with traditional food.

Breakfast in the hotel and if time available, will drive up to Sari Salltik to visit Bektashi tekke inside a Cave. Sarisalltik was a renowned figure in the Balkan region as a symbol of religious tolerance. As such, he has historically been the main figure among the Bektashi believers and one they have relied upon when spreading their beliefs. Thousands of pilgrims visit the Sarisalltik Masjid during holidays but many of them visit daily.

From up there you can enjoy the wild and beautiful nature of the mountain.

Afterwards transfer to the airport.

END OF THE TRIP

Примечание: Please notice that program can be adopted as per clients’ request


Renowned Italian historian confirms Byllis was a Greek city despite Albanian revisionism

The Epirus region is today divided in two – liberated Epirus in Greece and Northern Epirus that falls into the borders of modern Albania and still has a 125,000-strong Greek minority in the region.

For thousands of years Greeks have lived in Epirus and built many ancient cities, some which are inhabited to this day, and some which have become ancient ruins.

However, historical revisionism is strong in Albania as Albanians attempt to link themselves to the ancient Illyrians with quasi-theories that are mostly rejected by the academic and historical world.

As part of this historical revisionism, Albanian historians attempt to claim that many of the Ancient Greek settlements in Northern Epirus, were in fact Illyrian, and therefore Albanian.

This is despite the fact that it is well known many of these settlements were Greek and no strong evidence that today’s Albanians are linked to the ancient Illyrians.

Vittorio Sgarbi, an Italian Member of the Chamber of Deputies (Parliament), cultural commentator and historian with over 70 publications, is the latest of many well-renowned personalities to confirm the Hellenism of some of these ancient ruins in Northern Epirus.

“In the past when I have come to Albania, I have seen amazing places. But I have never been to Byllis (Βύλλις), a Greek city with a big theatre from which we can see Avlonas (Αυλώνας, Albanian: Vlorë),” he was filmed saying just days ago.

Byllis was an ancient Greek city located in the region of ancient Illyria. The remains of Byllis are situated northeast of Vlore, 25 kilometres from the sea.

Byllis being a Greek-speaking city on the borders of Illyria and Epirus, had its own stadium and theatre during the Hellenistic era.

The city had its own coinage which was different from that of the tribe of Bylliones.

Many historians believe that Byllis is the northernmost non-colonial Greek city in the region.

Despite international consensus that Byllis was a Greek city, some quasi-Albanian historians insist that the city was built and inhabited by the ancient Illyrians despite the records, spoken language, institutions, officials, city-planning and fortifications all being in Greek.


Angelokastro is a Byzantine castle on the island of Corfu. It is located at the top of the highest peak of the island"s shoreline in the northwest coast near Palaiokastritsa and built on particularly precipitous and rocky terrain. It stands 305 m on a steep cliff above the sea and surveys the City of Corfu and the mountains of mainland Greece to the southeast and a wide area of Corfu toward the northeast and northwest.

Angelokastro is one of the most important fortified complexes of Corfu. It was an acropolis which surveyed the region all the way to the southern Adriatic and presented a formidable strategic vantage point to the occupant of the castle.

Angelokastro formed a defensive triangle with the castles of Gardiki and Kassiopi, which covered Corfu"s defences to the south, northwest and northeast.

The castle never fell, despite frequent sieges and attempts at conquering it through the centuries, and played a decisive role in defending the island against pirate incursions and during three sieges of Corfu by the Ottomans, significantly contributing to their defeat.

During invasions it helped shelter the local peasant population. The villagers also fought against the invaders playing an active role in the defence of the castle.

The exact period of the building of the castle is not known, but it has often been attributed to the reigns of Michael I Komnenos and his son Michael II Komnenos. The first documentary evidence for the fortress dates to 1272, when Giordano di San Felice took possession of it for Charles of Anjou, who had seized Corfu from Manfred, King of Sicily in 1267.

From 1387 to the end of the 16th century, Angelokastro was the official capital of Corfu and the seat of the Provveditore Generale del Levante, governor of the Ionian islands and commander of the Venetian fleet, which was stationed in Corfu.

The governor of the castle (the castellan) was normally appointed by the City council of Corfu and was chosen amongst the noblemen of the island.

Angelokastro is considered one of the most imposing architectural remains in the Ionian Islands.


Angelokastro is a Byzantine castle on the island of Corfu. It is located at the top of the highest peak of the island"s shoreline in the northwest coast near Palaiokastritsa and built on particularly precipitous and rocky terrain. It stands 305 m on a steep cliff above the sea and surveys the City of Corfu and the mountains of mainland Greece to the southeast and a wide area of Corfu toward the northeast and northwest.

Angelokastro is one of the most important fortified complexes of Corfu. It was an acropolis which surveyed the region all the way to the southern Adriatic and presented a formidable strategic vantage point to the occupant of the castle.

Angelokastro formed a defensive triangle with the castles of Gardiki and Kassiopi, which covered Corfu"s defences to the south, northwest and northeast.

The castle never fell, despite frequent sieges and attempts at conquering it through the centuries, and played a decisive role in defending the island against pirate incursions and during three sieges of Corfu by the Ottomans, significantly contributing to their defeat.

During invasions it helped shelter the local peasant population. The villagers also fought against the invaders playing an active role in the defence of the castle.

The exact period of the building of the castle is not known, but it has often been attributed to the reigns of Michael I Komnenos and his son Michael II Komnenos. The first documentary evidence for the fortress dates to 1272, when Giordano di San Felice took possession of it for Charles of Anjou, who had seized Corfu from Manfred, King of Sicily in 1267.

From 1387 to the end of the 16th century, Angelokastro was the official capital of Corfu and the seat of the Provveditore Generale del Levante, governor of the Ionian islands and commander of the Venetian fleet, which was stationed in Corfu.

The governor of the castle (the castellan) was normally appointed by the City council of Corfu and was chosen amongst the noblemen of the island.

Angelokastro is considered one of the most imposing architectural remains in the Ionian Islands.


About the chronological periods of the Byzantine Empire

This essay is intended to introduce the periods of Byzantine history, with attention to developments in art and architecture.

The Colossus of Constantine, c. 312–15 (Palazzo dei Conservatori, Musei Capitolini, Rome) (photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

From Rome to Constantinople

In 313, the Roman Empire legalized Christianity, beginning a process that would eventually dismantle its centuries-old pagan tradition. Not long after, emperor Constantine transferred the empire’s capital from Rome to the ancient Greek city of Byzantion (modern Istanbul). Constantine renamed the new capital city “Constantinople” (“the city of Constantine”) after himself and dedicated it in the year 330. With these events, the Byzantine Empire was born—or was it?

Map with Rome and Constantinople (underlying map © Google).

The term “Byzantine Empire” is a bit of a misnomer. The Byzantines understood their empire to be a continuation of the ancient Roman Empire and referred to themselves as “Romans.” The use of the term “Byzantine” only became widespread in Europe after Constantinople finally fell to the Ottoman Turks in 1453. For this reason, some scholars refer to Byzantium as the “Eastern Roman Empire.”

Byzantine History

The history of Byzantium is remarkably long. If we reckon the history of the Eastern Roman Empire from the dedication of Constantinople in 330 until its fall to the Ottomans in 1453, the empire endured for some 1,123 years.

Scholars typically divide Byzantine history into three major periods: Early Byzantium, Middle Byzantium, а также Late Byzantium. But it is important to note that these historical designations are the invention of modern scholars rather than the Byzantines themselves. Nevertheless, these periods can be helpful for marking significant events, contextualizing art and architecture, and understanding larger cultural trends in Byzantium’s history.

Early Byzantium: c. 330–843

Scholars often disagree about the parameters of the Early Byzantine period. On the one hand, this period saw a continuation of Roman society and culture—so, is it really correct to say it began in 330? On the other, the empire’s acceptance of Christianity and geographical shift to the east inaugurated a new era.

Sant’Apollinare in Classe, Ravenna (Italy), c. 533–49 (apse mosaic, 6th century, triumphal arch mosaics, likely c. 7th–12th centuries) (photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Following Constantine’s embrace of Christianity, the church enjoyed imperial patronage, constructing monumental churches in centers such as Rome, Constantinople, and Jerusalem. In the west, the empire faced numerous attacks by Germanic nomads from the north, and Rome was sacked by the Goths in 410 and by the Vandals in 455. The city of Ravenna in northeastern Italy rose to prominence in the 5th and 6th centuries when it functioned as an imperial capital for the western half of the empire. Several churches adorned with opulent mosaics, such as San Vitale and the nearby Sant’Apollinare in Classe, testify to the importance of Ravenna during this time.

Approximate boundaries of the Byzantine Empire under emperor Justinian I, c. 555 (Tataryn, CC BY-SA 3.0)

Under the sixth-century emperor Justinian I, who reigned 527–565, the Byzantine Empire expanded to its largest geographical area: encompassing the Balkans to the north, Egypt and other parts of north Africa to the south, Anatolia (what is now Turkey) and the Levant (including including modern Syria, Lebanon, Israel, and Jordan) to the east, and Italy and the southern Iberian Peninsula (now Spain and Portugal) to the west. Many of Byzantium’s greatest architectural monuments, such as the innovative domed basilica of Hagia Sophia in Constantinople, were also built during Justinian’s reign.

Isidore of Miletus & Anthemius of Tralles for Emperor Justinian, Hagia Sophia, Constantinople (Istanbul), 532–37 (photo: © Robert G. Ousterhout)

Constantinople (map: Carolyn Connor and Tom Elliot, Ancient World Mapping Center, CC BY-NC 3.0)

Following the example of Rome, Constantinople featured a number of outdoor public spaces—including major streets, fora, as well as a hippodrome (a course for horse or chariot racing with public seating)—in which emperors and church officials often participated in showy public ceremonies such as processions.

Christian monasticism, which began to thrive in the 4th century, received imperial patronage at sites like Mount Sinai in Egypt.

Monastery of Saint Catherine, Sinai, Egypt (photo: Joonas Plaan, CC BY 2.0)

Apse mosaic with Virgin and Child, c. 867, Hagia Sophia, Constantinople (Istanbul) (photo: Evan Freeman, CC BY-NC-SA 4.0)

Yet the mid-7th century began what some scholars call the “dark ages” or the “transitional period” in Byzantine history. Following the rise of Islam in Arabia and subsequent attacks by Arab invaders, Byzantium lost substantial territories, including Syria and Egypt, as well as the symbolically important city of Jerusalem with its sacred pilgrimage sites. The empire experienced a decline in trade and an economic downturn.

Against this backdrop, and perhaps fueled by anxieties about the fate of the empire, the so-called “Iconoclastic Controversy” erupted in Constantinople in the 8th and 9th centuries. Church leaders and emperors debated the use of religious images that depicted Christ and the saints, some honoring them as holy images, or “icons,” and others condemning them as idols (like the images of deities in ancient Rome) and apparently destroying some. Finally, in 843, Church and imperial authorities definitively affirmed the use of religious images and ended the Iconoclastic Controversy, an event subsequently celebrated by the Byzantines as the “Triumph of Orthodoxy .”

Middle Byzantium: c. 843–1204

In the period following Iconoclasm, the Byzantine empire enjoyed a growing economy and reclaimed some of the territories it lost earlier. With the affirmation of images in 843, art and architecture once again flourished. But Byzantine culture also underwent several changes.

Middle Byzantine churches elaborated on the innovations of Justinian’s reign, but were often constructed by private patrons and tended to be smaller than the large imperial monuments of Early Byzantium. The smaller scale of Middle Byzantine churches also coincided with a reduction of large, public ceremonies.

Katholikon church, 11th century, Hosios Loukas, Boeotia (photo: Evan Freeman, CC BY-NC-SA 4.0)

Monumental depictions of Christ and the Virgin, biblical events, and an array of various saints adorned church interiors in both mosaics and frescoes. But Middle Byzantine churches largely exclude depictions of the flora and fauna of the natural world that often appeared in Early Byzantine mosaics, perhaps in response to accusations of idolatry during the Iconoclastic Controversy. In addition to these developments in architecture and monumental art, exquisite examples of manuscripts, cloisonné enamels, stonework, and ivory carving survive from this period as well.

The Middle Byzantine period also saw increased tensions between the Byzantines and western Europeans (whom the Byzantines often referred to as “Latins” or “Franks”). The so-called “Great Schism” of 1054 signaled growing divisions between Orthodox Christians in Byzantium and Roman Catholics in western Europe.

The Fourth Crusade and the Latin Empire: 1204–1261

In 1204, the Fourth Crusade—undertaken by western Europeans loyal to the pope in Rome—veered from its path to Jerusalem and sacked the Christian city of Constantinople. Many of Constantinople’s artistic treasures were destroyed or carried back to western Europe as booty. The crusaders occupied Constantinople and established a “Latin Empire” in Byzantine territory. Exiled Byzantine leaders established three successor states: the Empire of Nicaea in northwestern Anatolia, the Empire of Trebizond in northeastern Anatolia, and the Despotate of Epirus in northwestern Greece and Albania. In 1261, the Empire of Nicaea retook Constantinople and crowned Michael VIII Palaiologos as emperor, establishing the Palaiologan dynasty that would reign until the end of the Byzantine Empire.

The route and results of the Fourth Crusade (Kandi, CC BY-SA 4.0)

While the Fourth Crusade fueled animosity between eastern and western Christians, the crusades nevertheless encouraged cross-cultural exchange that is apparent in the arts of Byzantium and western Europe, and particularly in Italian paintings of the late medieval and early Renaissance periods, exemplified by new depictions of St. Francis painted in the so-called Italo-Byzantine style.

Late Byzantium: 1261–1453

Artistic patronage again flourished after the Byzantines re-established their capital in 1261. Some scholars refer to this cultural flowering as the “Palaiologan Renaissance” (after the ruling Palaiologan dynasty). Several existing churches—such as the Chora Monastery in Constantinople—were renovated, expanded, and lavishly decorated with mosaics and frescoes. Byzantine artists were also active outside Constantinople, both in Byzantine centers such as Thessaloniki, as well as in neighboring lands, such as the Kingdom of Serbia, where the signatures of the painters named Michael Astrapas and Eutychios have been preserved in frescos from the late 13th and early 14th centuries.

Mosaic of Theodore Metochites offering the Chora church to Christ, Chora monastery, Constantinople (Istanbul) c. 1315–21 (photo: Evan Freeman, CC BY-NC-SA 4.0)

Yet the Byzantine Empire never fully recovered from the blow of the Fourth Crusade, and its territory continued to shrink. Byzantium’s calls for military aid from western Europeans in the face of the growing threat of the Ottoman Turks in the east remained unanswered. In 1453, the Ottomans finally conquered Constantinople, converting many of Byzantium’s great churches into mosques, and ending the long history of the Eastern Roman (Byzantine) Empire.

Süleymaniye Mosque in Istanbul—designed by Mimar Sinan and inaugurated 1557—was influenced by Byzantine architecture (photo: Evan Freeman, CC BY-NC-SA 4.0)

Andrei Rublev, The Trinity, c. 1410, tempera on wood, 142 × 114 cm (Tretyakov Gallery, Moscow)

Post-Byzantium: after 1453

Despite the ultimate demise of the Byzantine Empire, the legacy of Byzantium continued. This is evident in formerly Byzantine territories like Crete, where the so-called “Cretan School” of iconography flourished under Venetian rule (a famous product of the Cretan School being Domenikos Theotokopoulos, better known as El Greco).

But Byzantium’s influence also continued to spread beyond its former cultural and geographic boundaries, in the architecture of the Ottomans, the icons of Russia, the paintings of Italy, and elsewhere.


Смотреть видео: Концерт хора Патрия в Крефельде (May 2022).